380 años de Fundación de la Congregación de Nuestra Señora de la Caridad en Caen 1641-2021

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Te invitamos a que viajes un poco en la fundación de Nuestra Señora de la Caridad en Caen hace 380 a través de un documento preparado por el Centro de Espiritualidad Congregacional.

1. “Mirar el pasado con gratitud”1

 

Este 25 de noviembre celebramos 380 años de la fundación de la primera casa de la que

será la Orden de Nuestra Señora de la Caridad, al servicio de las mujeres en dificultad.

En el siglo XVII, bajo el reinado de Luis XIII, Francia era principalmente rural de condiciones

muy precarias para el pueblo. Esto afectaba particularmente a las mujeres ya que, la mayoría eran analfabetas, trabajaban duro para sobrevivir y mantener a sus hijos, quienes también eran puestos a trabajar a una edad muy temprana. Una parte de la población femenina, principalmente urbana, fue sometida a la "prostitución". Este término se utiliza raramente en el siglo XVII, en su lugar se hablaba de “muchachas del libertinaje” o “mujeres del mundo”, que generalmente condenadas por la sociedad y por la Iglesia.

En el siglo XVII también surgieron organizaciones benéficas que trataban de combatir la

pobreza, la miseria, las epidemias y falta de educación. Así, en la década de 1630, en Caen,

San Juan Eudes y Juan de Bernières tomaron conciencia de los problemas vinculados a la

prostitución y planearon abrir lugares de acogida para estas mujeres, conocidas como

“arrepentidas”, que deseaban salir de la prostitución, pero no tenía los medios necesarios.

San Juan Eudes, preso de la miseria de su tiempo, alimentó en su corazón el deseo de acudir en ayuda de las mujeres. Al principio, los laicos, como Madeleine Lamy, acogen a las mujeres en sus hogares para educarlas, enseñarles cómo trabajar y ayudarlas a recuperarse. Pero estas familias de acogida no podían satisfacer todas las necesidades. Además, en 1641, Madeleine Lamy desafía dos veces a San Juan Eudes y sus amigos. Entonces cada uno actúa a su manera: el señor de Bernières se encarga de encontrar la casa y pagar el alquiler, el señor de Camilly aporta cuarenta fanegas de trigo, su mujer se encarga de arreglar la casa y otros aportaron dinero necesario para el equipamiento (camas, lencería y otros muebles).

Por su parte, Jean Eudes es el responsable de encontrar personas que se encarguen de

este proyecto. Durante una misión a Valognes, conoce a la señorita de Taillefer, que acepta

seguirlo, así como a algunos de sus compañeros, y a Margarita Morin, una hugonote

(protestante) convertida, que será la primera responsable de la obra.

La casa muy modesta está situada en la calle San-Juan, cerca de Puerta Millet, al sur de

Caen.

El Refugio abrió sus puertas el 25 de noviembre de 1641, y las Carmelitas de Caen, de las que el padre Eudes era capellán, le donaron para la capilla de la casa, una estatua que hoy

conocemos con el título de Nuestra Señora de la Caridad, que se encuentra en la capilla de la Comunidad de Cormelles-le-Royal.

Esto es lo que dicen los anales de la Orden de Nuestra Señora de la Caridad: “Enviamos a

buscar a todas las penitentes que habían estado en casa de Madeleine Lamy y otros lugares de la ciudad, y desde entonces nuestras señoritas se ocuparon de su educación y vivieron en comunidad."

Una tradición (?) Quedaba en Nuestra Señora de la Caridad, en recuerdo de esta dura

instalación... ¡Ese día, la comida básicamente consistió en castañas asadas al fuego en la

chimenea y tazones de sidra!

La Congregación fue autorizada oficialmente por cartas patentes en 1642, luego por cartas

de institución, por el obispo de Bayeux en 1651. Y finalmente, la Bula Papal de la creación

de la Orden de Nuestra Señora de la Caridad fue publicada en 1666, por el Papa Alejandro

VII. Entonces comienza una historia completa ... (Este artículo está inspirado en gran

medida en los escritos de Hna. Marie-Françoise Le Brizaut.)

Siglo XX

Destrucción del monasterio de Caen en 19442

En junio de 1944, la comunidad de Caen se vio envuelta en los bombardeos que azotaron la ciudad tras el desembarco de los aliados contra la Alemania nazi. La Operación Overlord3 estaba programada para el 6 de junio por el general estadounidense Eisenhower, comandante y jefe de las tropas aliadas. El bombardeo aéreo comenzó la noche del 5 al 6 de junio y las tropas aliadas desembarcaron en cinco lugares normandos.

El objetivo principal era liberar Caen, ocupada por los alemanes desde junio de 1940, quienes bloquearon al norte de la ciudad. Una serie de bombardeos diarios destruyen gran parte de la ciudad, sobre todos debido a los incendios.

En una carta del 10 de junio de 1944 al Superior General de los Eudistas, la superiora de la

comunidad de Caen relata la partida de "la vieja cuna (la primera casa)", es decir, el monasterio situado en Quai Vendeuvre donde la comunidad se estableció desde 1683, el miércoles 7 de junio a las 5 de la mañana. Luego fue destruido por los incendios que duraron tres días: "el monasterio no es más que un montón de ruinas. (...) Es pobreza absoluta, no hay nada, nada, nada... No sería nada si estuviéramos seguras de salir de este infierno, y pudiéramos reconstruir nuestra Primera Cuna, hasta poder construir una nueva Caen... Pero, ¿qué será? (...) La mitad de Caen no era más que un incendio”.

Primero, la comunidad se refugió con parte de la población local en el hospital psiquiátrico

Buen Salvador. A finales de agosto, las hermanas y sus huéspedes se trasladaron al castillo

de Aguesseau, cerca de Trouville-sur-Mer, más lejos de los combates. Permanecieron allí

hasta 1949. La " Vieja Cuna" no sería reconstruida. La Hna. María de San Juan Eudes

superiora, consigue indemnización por los daños de guerra con el cual se restaura el

monasterio de la propiedad actual en Cormelles-le-Royal, en las afueras de Caen, una gran

casa del siglo XVIII. Las obras duraron hasta mediados de la década de 1960. A petición de

las hermanas, la entrada al monasterio se ubicada en la calle Falaise 323, se adjuntó

simbólicamente a la ciudad de Caen.

Hoy en día, no hay rastro de la ocupación del local por las Hermanas de Nuestra Señora de

la Caridad en Quai Vandeuvre. Siempre se hace referencia a ella con respeto a la “Vieja

Cuna” que ha marcado la juventud de las hermanas presentes "por la riqueza de sus

recuerdos y por su trágica desaparición en 1944", como indica una de ellas. El muelle,

utilizado durante mucho tiempo para descargar carbón, se ha convertido en un barrio de

Caen. La parte antigua del puerto está ocupada por un sitio con árboles. Del otro lado están

las tiendas y los edificios residenciales.

1 S. Gardelle, 13/10/2021 para la revista Trimestral Le Mag

2 Fuentes: colección de Nuestra Señora de la Caridad (aviso histórico sobre el monasterio y carta de Hna. Marie de Sta. Jean Eudes a la superiora general de los eudistas del 10 de junio de 1944) y recuerdos de una hermana.

3 La batalla de Normandía, llamada en clave Operación Overlord, fue la operación militar efectuada por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial que culminó con la liberación de los territorios de Europa occidental ocupados por la Alemania nazi. La operación dio comienzo el 6 de junio de 1944, más conocido como el Día D, con el desembarco de Normandía.

Centro de Espiritualidad Congregacional


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